Fonction publique et administration

Nomination de Cécile Fontaine à la Cour des comptes

Mérite vs. ancienneté ?

22 septembre 2011 • Philippe François

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Cécile Fontaine était récemment encore collaboratrice du Président de la République après avoir occupé plusieurs autres postes dans l'administration. Sa nomination comme Conseiller maître à la Cour des comptes "indigne" les magistrats de la Cour. Le mot est fort et les arguments qu'ils avancent donnent une image éloquente de l'esprit qui règne dans la haute fonction publique française.

« Pour le président de l'association des magistrats de la Cour, Jean-Luc Lebuy, c'est bien le grade auquel est nommée Cécile Fontaine qui suscite l'indignation des magistrats. En clair, si la conseillère du chef de l'État n'avait été nommée “que” conseiller référendaire, le grade inférieur, cette nomination au tour extérieur n'aurait pas soulevé de vagues, mais là… Sortie en 1998 de l'ENA, Cécile Fontaine va croiser dans les couloirs de la Rue Cambon d'anciens collègues de promotion qui, eux, doivent attendre encore au moins trois ans pour devenir conseiller maître. » [Extrait de l'article d'Acteurs publics]

Tout dans ce raisonnement est affligeant, y compris la mention de conseillers référendaires qui ne doivent pas être flattés d'être présentés comme « attendant » trois ans pour devenir conseiller maître.

Madame Fontaine a 40 ans, juste l'âge requis pour pouvoir légalement être nommée à ce titre. Voilà sa faute. Pas de critique sur sa compétence, son talent ou sa motivation. Mais dans l'administration française, et dans le secteur public en général, même les meilleurs doivent progresser suivant des règles bureaucratiques précises, les mêmes pour tout le monde, ou presque. Cela évite les jalousies entre collègues, et aux dirigeants de devoir faire preuve de courage pour faire des choix. Les généraux de Napoléon avaient 30 ans. Schubert est mort à 31 ans. Kennedy a été élu Président à 43 ans. Sergey Brin et Larry Page, fondateurs de Google, ont 32 ans en 2011. Pas le savoir ! Et la limite d'âge pour être élu Sénateur vient d'être abaissée à 24 ans.

Dans toutes les entreprises, les salariés à haut potentiel sont soigneusement repérés, formés et rapidement promus. Et il est très courant que des ouvriers, techniciens, vendeurs, ingénieurs soient dirigés par des personnes plus jeunes issues des mêmes formations qu'eux. Dans tous les domaines, ce sont ces personnes qui peuvent faire bouger les organisations et entraîner les autres. C'est bien le problème dans l'administration, les leaders potentiels sont découragés.

Cécile Fontaine semble pourtant avoir le parcours idéal : HEC, SciencesPo, ENA. On attend les réactions des magistrats de la Cour quand un jeune et brillant entrepreneur avec seulement le baccalauréat sera nommé Conseiller maître.

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