Emploi et politiques sociales

Les vrais chiffres de l'inflation 2008

L'inflation est-elle de 1 ou 2,8% ?

21 janvier 2009 • Philippe François

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Pour l'INSEE, l'inflation, mesurée par l'indice des prix à la consommation, a été très faible, 1% sur l'année 2008. Le niveau le plus bas depuis 1999. En un demi-siècle, c'est la 3ème fois seulement que l'inflation ne dépasse pas 1%. Cet indicateur est une donnée importante, utilisée notamment pour calculer les revalorisations annuelles automatiques : minima sociaux, SMIC, retraites, loyers et une grande partie des salaires.

En ce début d'année, c'est pourtant le 2,8% "d'inflation en moyenne" sur 2008 qui a été largement diffusé. Ce chiffre est exact, mais en mettant en avant cette année une donnée dont on parle peu d'habitude - l'inflation en moyenne -, s'agissait-il d'aggraver l'inquiétude en créant la confusion ?

"L'inflation reflue en décembre, mais reste très élevée en moyenne sur 2008"

Ce communiqué de l'AFP, publié la semaine dernière, a fait les gros titres de nombreux media.

Que veut-il dire ? L'inflation en 2008 est-elle de 1 ou 2,8% ?

"L'inflation en moyenne" est la moyenne des inflations constatées chaque mois par rapport au même mois de l'année précédente. "L'inflation", au sens courant du terme, c'est la somme des inflations constatées chaque mois par rapport au moins précédent de la même année.

En 2008, pendant les mois où l'inflation a été nettement plus forte que celle des mêmes mois de l'année précédente (par exemple 3,6 % en juin et juillet), la majorité des Français ont subi une baisse de pouvoir d'achat. Pour corriger ce problème temporaire, la solution adaptée est une prime, au moins pour les plus défavorisés. C'est ce qu'a fait le gouvernement avec l'augmentation de la prime ponctuelle dite de Noël versée par exemple aux RMIstes pour "compenser le retard sur l'inflation". Mais cette forte "inflation en moyenne" de 2008 ne préjuge absolument pas de la situation du pouvoir d'achat en 2009. C'est le chiffre de 1% qui compte désormais. (lire également "Quelles sont les vraies victimes de la Crise")

Inflation Janv. Févr. Mars Avril Mai Juin Juil. Août Sept. Oct. Nov. Déc. Résultat
2008
par rapport au mois précédent -0,1 0,2 0,8 0,3 0,5 0,4 -0,2 0 -0,1 -0,1 -0,5 -0,2 Inflation sur l'année : +1
par rapport au même mois de l'année précédente (a) 2,8 2,8 3,2 3 3,3 3,6 3,6 3,2 3 2,7 1,6 1
en moyenne
sur 12 mois
(b)
1,6 1,8 1,9 2,1 2,3 2,5 2,7 2,8 3 3 3 2,8 Inflation en moyenne : +2,8

Notes de lecture

- (a) En juin 2008, les consommateurs ont constaté que les prix étaient de 3,6% supérieurs à ceux de juin 2007. Au 31 décembre 2008, ils constatent que les prix ne sont plus que de 1% plus élevés qu'au 31 décembre 2007.

- (b) Au 31 décembre 2008, les consommateurs constatent qu'en 2008 les prix ont été, en moyenne sur l'année, de 2,8% supérieurs à ce qu'ils avaient été sur l'année 2007. Cette moyenne reflète le passé, mais n'a pas de conséquence sur l'année à venir.

La baisse soudaine de l'inflation, en partie due à la crise, n'est pas forcément un signe de bonne santé de l'économie. Mais propager le sentiment que l'inflation pour l'année 2008 est de 2,8% risque de convaincre nos compatriotes que leur pouvoir d'achat a baissé, alors qu'il a en réalité augmenté de 0,6 % (estimation INSEE du 15/1/2009).

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